Al menos 48 personas murieron este viernes al descarrilar un tren en un túnel en el este de Taiwán, en el accidente ferroviario más grave en la isla en décadas.

Un vehículo de mantenimiento podría haber causado el accidente al deslizarse por un terraplén y golpear el tren justo antes de que este entrara al túnel cerca de la ciudad costera de Hualien, dijeron las autoridades.

“Había un vehículo de construcción que no estaba aparcado correctamente y se deslizó sobre la vía férrea”, dijo a los periodistas el jefe de la policía del condado de Hualien, Tsai Ding-hsien. “Es nuestra primera conclusión y estamos intentado aclarar la causa del accidente”, agregó.

Fotos de medios locales tomadas en el lugar muestran la parte trasera de un camión plataforma amarillo volcado cerca del tren. La presidenta Tsai Ing-wen ordenó a los hospitales que se preparen para recibir a muchas víctimas, según su oficina.

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“La prioridad absoluta ahora es socorrer a las personas atrapadas”, indicó su oficina en un comunicado. El accidente se produjo en torno a las 9:30 (1:30 GMT) en la línea oriental de Taiwán.

Las imágenes publicadas por el medio local UDN muestran que la parte delantera del tren en el interior del túnel había quedado devastada.

La Cruz Roja de Taiwán difundió también imágenes de socorristas con cascos y linternas caminando por el techo del tren siniestrado dentro del túnel para llegar a los supervivientes.

“Violenta y repentina sacudida”

Los pasajeros de la parte trasera del convoy pudieron salir comparativamente ilesos del accidente. “Sentí como si hubiera habido una violenta y repentina sacudida y caí al suelo”, declaró una mujer a la cadena de televisión. “Rompimos la ventana para subir al techo del tren y salir”.

Este tren de ocho vagones, que transportaba a unos 350 pasajeros, se dirigía desde Taipéi a la ciudad de Taitung, en el sureste de la isla.

El accidente coincide con el comienzo de la festividad anual de la limpieza de tumbas, un largo fin de semana feriado que llena las carreteras y los ferrocarriles del país.

Durante este período, los habitantes regresan generalmente a sus pueblos natales para limpiar las tumbas de sus familiares y realizar ofrendas.

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La línea ferroviaria del este de Taiwán suele ser un atractivo turístico porque recorre su espléndida y menos poblada costa oriental. A través de múltiples túneles y puentes serpentea las montañas y las espectaculares gargantas antes de descender por el valle de Huadong.

El accidente del viernes es una de las peores catástrofes ferroviarias en Taiwán de las que se tiene constancia. El último gran descarrilamiento remonta al 2018, cuando murieron 18 personas en el extremo sur de la misma línea.

El maquinista de ese tren de ocho vagones fue acusado entonces de homicidio por negligencia. Más de 200 de los 366 pasajeros resultaron heridos.

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Este accidente fue el peor desde 1991, cuando 30 pasajeros murieron y 112 resultaron heridos por la colisión de dos trenes en Miaoli. El diario Apple Daily dijo que el peor accidente de la isla fue en 1948 y dejó 64 muertos.

Fuente: AFP.

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