La compañía JCB se ha adjudicado un contrato para suministrar al ejército de los EEUU una flota de retroexcavadoras especializadas de alta velocidad durante los próximos ocho años, en un acuerdo por un valor de hasta US$ 269 millones.

El acuerdo se centra en el suministro de retroexcavadoras de ingeniería de alta movilidad (HMEEs) para el ejército y el cuerpo de marines de EEUU. Los prototipos de la máquina, capaces de alcanzar velocidades de hasta 88 km/h, se desarrollaron por primera vez en el 2002 específicamente para el ejército de EEUU.

En el 2005, JCB se confirió posteriormente un contrato por valor de alrededor de US$ 209 millones, junto con un contrato de servicio adicional valorado en alrededor de US$ 20 millones.

Las extensiones de contrato posteriores y las ventas internacionales han visto crecer la producción de HMEE para los EEUU y las naciones aliadas a 1.200 máquinas.

Hoy se confirmó que se ha firmado un nuevo contrato para el suministro de hasta 400 HMEE que se fabricarán en la sede de JCB en América del Norte en Savannah, Georgia.

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Además de la base HMEE no blindada, JCB también proporcionará variantes blindadas, así como accesorios y soporte de servicio.

El CEO de JCB, Graeme Macdonald, dijo: “Cuando se desarrolló, el HMEE revolucionó la forma en que se llevaban a cabo las tareas militares y estamos encantados de que el ejército de EEUU haya demostrado una gran fe en el producto al realizar este nuevo pedido”.

El presidente y director ejecutivo de JCB Inc, Richard Fox-Marrs, agregó: “Ganar este contrato de ocho años es una noticia fantástica para la sede de JCB en Norteamérica, que ha estado fabricando HMEE durante los últimos 13 años. El ejército de los EEUU ha mostrado una enorme confianza en este producto JCB, eso habla mucho del equipo detrás de su diseño, ingeniería, fabricación y soporte posventa”.

El HMEE combina las capacidades de la retroexcavadora JCB de fama mundial y el innovador JCB Fastrac de alta velocidad, el tractor más rápido del mundo, que cuenta con suspensión total y frenos antibloqueo. El objetivo del concepto HMEE es tener una máquina capaz de viajar a la velocidad de un convoy militar sin la necesidad de transporte en camión o remolque de carga baja.

Chris Giorgianni, vicepresidente de Gobierno y Defensa de JCB North America, dijo: “El equipo de Gobierno y Defensa de JCB se enorgullece de continuar apoyando al ejército de los EEUU, a través de la extensión del programa HMEE. El hecho de que el ejército de los EEUU haya confiado a JCB para fabricar el HMEE durante más de una década es un testimonio del trabajo que ha realizado todo el equipo aquí. Esperamos avanzar en el programa HMEE y trabajar con el ejército de los EEUU en proyectos futuros”, dijo.

Señaló que las máquinas con motor de 17.5 toneladas y 6.7 litros se adaptan bien a una variedad de misiones militares y de socorro en casos de desastre, incluidos el movimiento de tierras, la construcción de fortificaciones y la limpieza del terreno.

“Además de su velocidad máxima de 88 km/h, el HMEE está certificado para el transporte militar en barcos, ferrocarriles y aviones, y para operaciones de lanzamiento aéreo. Está disponible en varias configuraciones, incluida una especificación blindada. Tiene tracción en las cuatro ruedas, dirección en las cuatro ruedas, puede levantar más de dos toneladas y excavar a una profundidad de casi cuatro metros.

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