A pesar del fuerte endeudamiento del Paraguay en el último año, la economía local es la que menos deuda registró sobre su producto interno bruto (PIB) al cie­rre del 2020, de entre 16 países de la región, según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal). La deuda pública bruta promedio en América Latina fue del 56,3% del PIB en el 2020, lo que significó un incremento de 10,7 pun­tos porcentuales, respecto del 2019.

Entre los países que más ele­varon su deuda se destacan Argentina y Brasil, cuya deuda representó 104,5% y 89,3% del PIB; mientras los que menos se endeudaron fueron Paraguay y Chile, con 30,1% y 32,5%, res­pectivamente, según publicó el portal elceo.com. Según el reporte, Paraguay pasó de tener una deuda equivalente al 19,6% del PIB en el 2019 al 30,1% en el 2020, un aumento de 10,5 puntos porcentuales sobre el producto en solo un año. Sin embargo, según los datos del Ministerio de Hacienda, esta cifra arribó significativamente en lo que va del 2021.

AL TECHO

Por otro lado, la deuda pública de Paraguay pegó un fuerte salto en los últimos años y pasó de ser sostenible a riesgosa, lle­gando ya al 35% del producto al cierre de marzo de este año, según el informe del Minis­terio de Hacienda. Analistas consultados por La Nación coinciden en que el nivel actual de la deuda pública ya es el techo, y seguir aumentando el monto del pasivo pondría en riesgo la calificación país y las finanzas del Estado para­guayo. Las notas crediticias otorgadas por las calificadoras internacionales a Paraguay ubican al país en un escalón del grado de inversión.

Al cierre del primer trimestre de este año, la deuda pública trepó a los US$ 13.046 millo­nes, mostrando un crecimiento de 6,8% en comparación con el monto registrado al término del 2020, que fue de unos US$ 12.212 millones.

César Barreto, economista y ex ministro de Hacienda, afirmó que el nivel de endeu­damiento de Paraguay ya supera el umbral del 30% del PIB, y dejó de ser considerado como prudente, teniendo en cuenta el diseño de la actual Ley de Responsabilidad Fis­cal. El especialista reconoció que este 2021 será aún un año con pandemia que involucrará varios costos al Estado. No obs­tante, sugirió que una vez que se salga de esta crisis sanita­ria, el Estado deberá encarar un plan para corregir el déficit fiscal y estabilizar la relación deuda pública sobre el PIB.

LÍMITE DEL RANGO SOSTENIBLE

En diciembre del 2020, el compromiso total del país llegó a US$ 12.212 millones. Este monto de la deuda al cierre del primer trimestre se acerca cada vez más al límite del rango sostenible, que sería una deuda equivalente al 40% del PIB, según organismos internacionales.

En tanto, el Directorio Ejecutivo del FMI había presentado a principios de marzo pasado la Consulta del Artículo IV sobre Paraguay, pronosticando que la deuda pública seguirá en crecimiento constante, tanto este como el año que viene, pero el nivel ya fue superado en solo dos meses del 2021.

El organismo multilateral avizoró que el nivel de deuda pública llegaría en este 2021 solo al 35,4% del producto interno bruto (PIB), mientras que para el próximo 2022 estaría incluso en 36,3% del PIB, unos US$ 13.898 millo­nes. Todo esto con base en sus últimas revisiones en el artículo IV.

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