Hoy se cumplen tres cuartos de siglo en que un destello nuclear, seguido de una intensa onda de calor, radiación y vientos, acabó con la vida de al menos 40 mil personas en una ciudad costera del Japón y que dio comienzo a un calvario para otras 80 mil, que morirían durante los siguientes meses y hasta años después. La tragedia que sufrió Nagasaki, la cuarta ciudad industrial japonesa, en la mañana del 9 de agosto de 1945, casi siempre ha sido una simple acompañante de lo ocurrido con su hermana Hiroshima, la otra ciudad que tres días antes se había convertido en la primera en sufrir en carne propia el terror nuclear, inaugurando una era muy dolorosa como peligrosa para la humanidad.

Nagasaki ni siquiera estaba en los planes para ser atacada, incluso tres meses antes que Harry Truman, el presidente de los Estados Unidos de América en ese entonces, diera su autorización para efectuar el bombardeo atómico, que tal como lo habían pensado, llevaría al Japón a tomar la decisión de rendirse de manera incondicional. Hiroshima siempre fue la “candidata” ideal, pero se necesitaba de otro blanco. Primeramente apareció el nombre de Yokohama, pero esta ciudad destruida casi tanto o más que Dresde en Alemania, por los intensos ataques aéreos con bombas convencionales de los aliados, llevó al alto mando norteamericano a buscar otro lugar.

Fotografía tomada el 29 de marzo de 1946 en la Base de la Fuerza Aérea de Roswell que muestra el Boeing B-29 "Bockscar" que lanzó una bomba atómica sobre Nagasaki durante la Segunda Guerra Mundial y mató a más de 80.000 personas, tres días después del bombardeo de Hiroshima. Foto: AFP.

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Kioto y Kokura parecían cumplir las condiciones ideales, pues eran ciudades industriales bastante pobladas y casi intactas en lo referente a ataques aéreos, lo que permitiría a quienes estaban a cargo de este proyecto poder comprobar, sin dudas, los efectos destructivos del monstruo nuclear que había creado el Proyecto Manhattan y que fuera probado casi un mes antes en el desierto de Alamo Gordo, Nuevo México. Tampoco cuando se descartó a Kioto por ser capital Imperial del Japón, Nagasaki no apareció en la lista, pero necesariamente la elegida Kokura necesitaba una ciudad que la reemplace en caso de cualquier inconveniente, que como sabemos hoy ocurrió horas antes del ataque.

Kokura, la afortunada

“La suerte de Kokura” es una expresión japonesa nacida aquella mañana del 9 de agosto de 1945, cuando la tripulación del bombardero B-29 decidió por propia cuenta que sobre esta ciudad, también industrial, no existían las condiciones climáticas ideales para que el lanzamiento de la carga nuclear fuera preciso. Pero no hubo ninguna improvisación en esta decisión, pues Nagasaki ya formaba parte del plan si algo impedía lanzar a Fat Man (El Gordo) sobre Kokura. El jueves 9 de agosto de 1945, tras descartar totalmente a Kokura como blanco primario, el B-29 “Bockscar” no tuvo más alternativa que dirigirse cien kilómetros hacia el sureste para encontrarse de nuevo con un cielo poblado de nubes.

Esta foto archivada con fecha de 1945 muestra la ciudad devastada de Nagasaki después de que un B-29 de la Fuerza Aérea de los EEUU arrojara una bomba atómica el 9 de agosto de 1945. Foto: AFP.

Pero cuando estaban por decidir abortar definitivamente la misión, lo cual implicaba dejar caer la bomba en algún lugar del Océano Pacífico antes de regresar a la base más próxima, exactamente a las 11:02, un hueco entre las nubes permitió al artillero de cola observar a Nagasaki y entonces dejaron caer la pesada estructura metálica con su carga atómica en el interior, sellando la suerte de casi 40 mil seres humanos en ese preciso instante y de otras decenas de miles, meses después, algo que les fue negado por las nubes que protegieron a la afortunada Kokura.

“Fat Man”

“El Gordo” con sus 4.630 kilos y 3,25 metros de longitud más 1,52 de diámetro, transportaba en su interior una carga nuclear de plutonio-239, a diferencia del uranio-235 que contenía “Little Boy”, la bomba atómica que destruyó a Hiroshima. La carga atómica estalló 470 metros antes de tocar el suelo de Nagasaki, generando una onda expansiva que hizo que la temperatura se aproximara en un instante a 4.000 °C, desarrollando una violenta tormenta de calor y radiación simultánea, con vientos de hasta 1.005 km/h, 2,5 veces superior a la máxima ráfaga de viento registrada por una estación climática, el 10 de abril de 1996 en la costa noroeste de Australia. En solo milésimas de segundos, todo ser viviente que se encontraba en un radio de 3,5 kilómetros del punto donde detonó el artefacto nuclear simplemente se evaporaron.

Una bomba atómica del tipo apodado "Fat man" que fue lanzada por un bombardero B-29 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos el 9 de agosto de 1945 sobre Nagasaki, Japón, se ve en esta foto de archivo sin fecha publicada por el Laboratorio Científico de Los Alamos. Foto: AFP.

La bomba de plutonio que fue arrojada sobre Nagasaki era más potente y destructiva que la de Hiroshima, pero, aunque parezca extraño, causó menos destrucción y muerte. La ciudad de alguna manera, en un intento de la naturaleza por compensar su desafortunado destino, fue protegida por las montañas entre las cuales durante siglos fue creciendo de manera desordenada. Para finales de 1945, se estimaba que 80 mil personas más habrían muerto a consecuencia de la radiación que generó el bombardeo atómico.

Cuando tomó conciencia de la catástrofe que habían sufrido las dos ciudades de su imperio, Hirohito ya no dudó ni puso condiciones como cuando quince días antes había sido conminado en Postdam (Alemania) por Estados Unidos, Gran Bretaña y China a rendirse totalmente, cuando la suerte de su país ya estaba sellada. Entre el 14 y el 15 de agosto de 1945, Hirohito se rindió de manera incondicional poniendo fin a la Segunda Guerra Mundial, la “aventura” bélica que abrió las puertas al monstruo atómico, quien muchas veces estuvo a punto de acabar con el planeta entero e incluso lo sigue amenazando hasta el día de hoy. Quizás el mundo entero se haya contagiado con “la suerte de Kokura”.

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Datos de la bomba atómica arrojada sobre la ciudad japonesa de Nagasaki.
Datos de la bomba atómica arrojada sobre la ciudad japonesa de Nagasaki.

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