Falta ya muy poco para la cumbre de octubre de la Unión Europea, durante la cual se debería llegar a un acuerdo sobre el Brexit. Sin embargo, la brecha entre los dos lados sigue siendo amplia. Theresa May propuso su plan de Chequers para relaciones futuras solo hace siete semanas. Eso hizo que Dominic Raab, el secretario del Brexit, y Michel Barnier, el representante del Brexit de la Comisión Europea, acordaran en Bruselas negociaciones continuas. Esto sigue a una ráfaga de diplomacia de May y su secretario de Relaciones Exteriores, Jeremy Hunt, destinados a evitar un rechazo demasiado firme de la UE al plan Checkers.

Un gran problema es que May y sus ministros sobreestiman su fortaleza de negociación. Han sido incitados por los Brexiteers desde que Michael Gove, ahora secretario de Medio Ambiente, afirmó en el 2016 que, después de un voto Brexit, Gran Bretaña “retendría todas las cartas”. Un vistazo a las negociaciones sugiere que esto no era cierto. Gran Bretaña ha cedido lenta pero constantemente a la UE, y no al revés. Tres ejemplos actuales pintan una imagen similar.

El primero se refiere a las crecientes conversaciones sobre un Brexit sin trato alguno. Los planes de contingencia de la UE y del gobierno confirman cuán perturbador sería. También muestran que Gran Bretaña es la que más sufre. Las advertencias siguen creciendo contra una salida sin acuerdos, desde conductores de camiones, NHS (sistema público de salud) trusts, proveedores de energía en Irlanda del Norte y muchos otros. Hunt estaba en lo correcto al llamar a la idea un error que se lamentaría por generaciones. Sin embargo, después de las críticas, se retractó un día después, afirmando haber querido decir que Gran Bretaña prosperaría, pero que Europa sufriría.

Esto lleva al segundo error diplomático, usando la amenaza de no negociar como una herramienta de negociación. Es verdad que ninguna de las partes quiere un resultado así. Sin embargo, Bruselas sabe que sería mucho peor para Gran Bretaña que para la UE. Además, los diplomáticos europeos piensan que el objetivo real de la charla sin trato por parte de los ministros de May es nacional. El gobierno necesita reforzar el firme apoyo en el hogar para el plan Checkers al mostrar los horrores sangrientos de una alternativa sin trato.

El tercer ejemplo relacionado es el ataque repetido a Bruselas por una intransigencia ideológica que empuja hacia un Brexit sin acuerdo alguno. A los ministros les gusta la táctica de evitar a Barnier y su equipo al negociar directamente con gobiernos nacionales más pragmáticos. La noción de que cualquier problema que Londres tenga con la UE se puede resolver haciendo un llamado a Berlín (y París) que muere duramente entre los políticos británicos, aunque rara vez ha funcionado.

También no toma en cuenta otros dos puntos claves. Barnier opera bajo los lineamientos de negociación establecidos por gobiernos nacionales, a los que ha consultado y mantenido muy informados durante todo el proceso. Y en el lado de la UE, es la persona con más qué perder si todo sale mal. Una negociación fallida que conduzca a un Brexit sin acuerdo dañaría gravemente a Barnier, quien alberga la esperanza de ser el próximo presidente de la Comisión Europea. Eso debería convertirlo en el aliado de los británicos, no en su enemigo, para encontrar un trato mutuamente aceptable.

Esto no significa que no tiene sentido hablar con otros jefes de gobierno, como lo hará May en una cumbre informal en Salzburgo el mes próximo. De hecho, si el plan Checkers tiene alguna posibilidad, debe persuadirlos de suavizar las pautas de Barnier. También es cierto que algunos países están más inclinados a ser amables con Gran Bretaña que otros. Pero su problema es que los dos más duros son Francia y Alemania.

La mejor forma de suavizarlos puede ser enfatizar la necesidad de una cooperación estrecha en áreas no económicas como la seguridad y la defensa domésticas. Y para nada es agitarse en torno a amenazas de no lograr acuerdo, atacar a la Comisión Europea e insistir en voz alta sobre que las líneas rojas de Gran Bretaña son indelebles y no pueden dejarse de lado.