Shanghai, China | AFP |

El español Rafael Nadal, número uno mundial, clasificó este viernes para semifinales del Masters 1000 de Shanghai al derrotar al búlgaro Griogor Dimitrov, noveno del ranking, en tres sets, por 6-4, 6-7 (4/7), 6-3.

Nadal jugará en el duelo por una plaza en la final, que sería su segunda en Shanghai tras la de 2009, contra el croata Marin Cilic, quinto jugador mundial, que venció al español Albert Ramos (N.25), por 6-3, 6-4. Nadal lidera por cuatro victorias a una en los duelos con Cilic.

En su partido contra Nadal, Dimitrov le puso las cosas difíciles al español en un duelo de alto nivel y de una gran intensidad. El búlgaro perdió su servicio, con 4-4, en el noveno juego de la primera manga, cuando Nadal logró el primero y único break del set.

En el segundo set, Dimitrov continuó ofreciendo una gran resistencia a Nadal, salvando varias bolas de break para ganarse el derecho a disputar el tie-break. En ese juego decisivo, el español se destacó con 2 puntos a 0, pero cometió después varios errores no forzados, que le costaron la manga.

Dimitrov dejó pasar una gran ocasión en el set decisivo al disponer de una bola de break con 2-2. Pero Nadal la salvó, antes de destacarse con 4-2, para ganar finalmente por 6-3.

Nadal aplaudió a su rival a la salida de la pista, al que había derrotado la semana pasada en semifinales en Pekín, también en tres sets. El español lleva diez victorias y una derrota contra Dimitrov, cuya único triunfo ante el número uno mundial tuvo lugar hace un año, en cuartos de final en Pekín.

Por su parte, el argentino Juan Martín del Potro, 23º de la ATP, clasificó gracias a su victoria por 4-6, 6-1, 6-4 contra el serbio Viktor Troicki, 54º jugador mundial.

La "Torre de Tandil", pese a un momento de angustia al inicio del tercer set, cuando cayó mal sobre su muñeca izquierda, tras haber sufrido ya estos últimos meses una avalancha de lesiones, se enfrentará por una plaza en la final al suizo Roger Federer, número dos mundial, o al francés Richard Gasquet (31º).